And the Oscar should go to ...

Oscar Isaac ist einer der versiertesten Schauspieler seiner Generation. Jüngstes Beispiel: Sein subtiler Auftritt in der akklamierten HBO-Miniserie „Show Me a Hero“. Ein Porträt.

 

Eigentlich ein Jammer, dass Millionen jugendlicher  oder jung gebliebener Star-Wars- bzw. X-Men-Neigungsgruppen Oscar Isaac mutmaßlich nur als Kampfpilot Poe Dameron bzw. als personifizierte Apokalypse kennen. Mit ein paar schlichten Dialogen, ein paar Minuten Folter durch die sogenannte „Erste Ordnung“ und ein paar Minuten Flucht vor derselben an der Seite eines leicht dümmlichen Widerstandskämpfers in spe verschießt er das meiste Pulver seines Auftritts in Star Wars: The Force Awakens (2015). Comic-Superhelden-Süchtige wiederum sehen in Isaac einen altägyptischen Mutantengott, der als Titel-Antiheld in X-Men: Apocalypse (2016) exhumiert wird und mit seiner im Affenzahntempo erwachten Macht sogleich die gesamte Menschheit aufzumischen trachtet.

Ein Jammer ist das, weil, wer Isaac bloß in solchen Rollen gesehen hat, nicht im Geringsten erahnen kann, welche schauspielerische Potenz in den vergangenen drei Jahren in diesem Mann erwacht ist. Einem anspruchsvolleren Filmpublikum ist er spätestens als Titelheld der wunderbar wahrhaftigen Tragikomödie Inside Llewyn Davis (2013) bekannt. Darin spielt er einen Folk-Sänger und -Gitarristen, dessen Pech es erstens ist, seinen kongenialen Partner verloren zu haben, zweitens als Solo-Melancholiker in Greenwich Village, New York, mehr schlecht als recht durchzukommen, und drittens zu Beginn der Sixties in einer Phase des Umbruchs in der US-Musikindustrie aktiv zu sein, als vermehrt auf die heiteren „Boybands“ dieser Tage gesetzt wird, die Pop-Revolution aber noch bevorsteht.

In der Einstiegsszene bezieht Llewyn beim Verlassen eines Lokals Prügel. Später stellt sich das als Vorblende heraus, sie stimmt die dissonante Tonlage an, die Llewyn den ganzen Film über umschwingen wird. In Oscar Isaacs Spiel spiegelt sich das: Im Grunde ein lockerer Bohemien, verteidigt Llewyn seine kompromisslose künstlerische Haltung als Singer-Songwriter mit einer gehörigen Portion Sturheit. Wenn der Druck von Seiten der pragmatischen, Verantwortung einfordernden Sphäre seiner Umwelt wächst, frustriert ihn das zusehends, doch anmerken lassen will er es sich nicht. Wie Sisyphos rollt er den Stein bergauf, ohne sich dessen überhaupt voll bewusst zu sein (und natürlich ohne oben anzukommen). Ein Mann auf einer Odyssee zu sich selbst: Was er wirklich fühlt, sieht man nur, wenn er seine Musik macht.

Würmer und Underdogs

Dass Joel und Ethan Coen für die Hauptrolle ihres lose an den Folk-Musiker Dave Van Ronk angelehnten „Anti-Dylan“ Oscar Isaac gewählt haben, ist ein Glücksfall in mehrerlei Hinsicht. Seine Filmografie war zu diesem Zeitpunkt qualitativ noch eher dünn, aber als Isaac, der schon als Teenager ein Poster des Coen-Gangsterstücks Miller’s Crossing an der Wand hatte, von der Rolle erfuhr, wusste er: „This is me, man!“. So zumindest erzählte er es dem „Rolling Stone“ in einem selten persönlichen Interview nach der Nominierung für den Golden Globe im Dezember 2013. Beim Casting war ihm seine Vergangenheit als Mitglied überschaubar berühmter Bands wie „The Blinking Underdogs“, „The Worms“ oder „The Closet Heterosexuals“ zugute gekommen, seine Liebe zur Rockmusik, vor allem aber eine zufällige Begegnung mit einem Statisten, der sich als alter Kumpel von Dave Van Ronk entpuppt und ihm entscheidend bei der Vorbereitung geholfen hatte.

Mit seiner hinreißenden Performance – ohne kaum je zu lächeln, verleiht er seiner Figur eine im Kern sympathische Ausstrahlung – überzeugte Isaac die Kritik und wesentliche Proponenten der Kreativbranche. So kam er ausgerechnet als „Loser“ Llewyn Davis in die Lage, in Arbeiten außergewöhnlicher Filmemacher mitzuwirken, dabei mit nicht minder eindrücklichen Leistungen zu überzeugen und so in die Liga der gefragtesten Schauspieler des angloamerikanischen Sprachraums aufzusteigen. Mit Leistungen nämlich in J.C. Chandors A Most Violent Year, in Alex Garlands Regiedebüt Ex Machina und in David Simons und Paul Haggis’ HBO-Miniserie Show Me a Hero. Davon später.

Zäher Beginn

Oscar Isaac Hernández Estrada wurde am 9. März 1979 in Guatemala geboren und wuchs in Florida auf. Sein aus Kuba stammender Vater lebte als Hippie in Washington, D.C., bevor er in Guatemala Medizin studierte; die Mutter eine in Miami aufgewachsene Guatemaltekin, der Großvater mütterlicherseits französischer Herkunft. Früh zeigte Isaac künstlerische Interessen, machte Musik, Filme und Theaterstücke mit Freunden, konnte sich aber lange nicht zwischen Musik und Schauspiel entscheiden – auch nicht, als er bereits an der renommierten Juilliard School in New York City (deren Absolventenliste z.B. William Hurt, Robin Williams, Val Kilmer, Viola Davis, Laura Linney, Kevin Spacey oder Jessica Chastain umfasst) eingeschrieben war. „Sogar als ich auf der Juilliard war, hatte ich eine Band nebenbei, aber an einem gewissen Punkt war mir klar, dass ich eine Entscheidung treffen musste“, so Isaac in besagtem Interview, „also dachte ich, okay, ich werde mich mal ein bisschen auf das Schauspielen konzentrieren.“

Dass Isaac sich richtig entschieden hatte, sollte sich erst einige Jahre später herausstellen. Die erste größere Filmrolle nach seinem Abschluss hatte er als Joseph in Catherine Hardwickes mediokrer Bibelverfilmung The Nativity Story (2006). Nebenrollen brachten ihn mit Steven Soderbergh (Che: Part One, 2008) und Ridley Scott (Body of Lies, 2008, Robin Hood, 2010) in Kontakt, später mit Zack Snyder (Sucker Punch, 2011) oder Nicolas Winding Refn (Drive, 2011, wo er bereits ziemlich einprägsam den delinquenten Ehemann von Carey Mulligan gibt). Eine unglückliche Hand hatte Isaac mit zwei Hauptrollen im Jahr 2009: Glatt wie selten rasiert verkörperte er den Orestes in dem böse gefloppten Römerschinken Agora (Alejandro Amenábar) und in der ambitionierten, jedoch künstlerisch unauffälligen australischen Produktion Balibo (Robert Connolly) den späteren Staatspräsidenten Ost-Timors, José Ramos-Horta – wie so oft mit Bart. Der Titel seiner mit Viola Davis, Maggie Gyllenhaal und Holly Hunter plakatierten Kollaboration Won’t Back Down (2012) war fast schon programmatisch zu verstehen, denn der Durchbruch ließ bis zur Begegnung mit den Coen-Brüdern auf sich warten.

Im Dreieck

Ein gutes Beispiel, welche Versiertheit Oscar Isaac sich im Lauf seiner bislang zehnjährigen Filmkarriere erarbeitet hat, ist der Vergleich seiner Darbietungen in zwei sehr unterschiedlichen Dreiecksfilmen. In der Patricia-Highsmith-Adaption The Two Faces of January (2014) trifft er einen eleganten Hochstapler in Nöten (Viggo Mortensen) und dessen junge Gattin (Kirsten Dunst) im Athen des Jahres 1962. Das klassisch angelegte Regiedebüt von Hossein Amini, des Drehbuchautors von Drive, ist ein lichtdurchfluteter, zähflüssiger, leicht hitchcockesker Noir-Thriller; Isaacs amerikanischen Fremdenführer und Kleinbetrüger Rydal umgibt eine kryptische Aura der Unverbindlichkeit, lange bleibt diffus, ob ihn der väterliche Mortensen-Charakter oder doch die Frau mehr interessiert.

Anders herum in Ex Machina (2015): In Alex Garlands herausragendem Science-Fiction-Kammerspiel nimmt Isaac die Position im Gockelkampf als ältere, egozentrische Mentorfigur ein. Sein Computer-Guru Nathan lebt entlegen in einem schicken Live/Work-Hi-Tech-Space, der Züge eines Hochsicherheitstraktes trägt. Die Femme fatale ist in diesem Fall Nathans eigene Schöpfung, nämlich eine anmutige Künstliche Intelligenz (Alicia Vikander) mit dem Namen Ava („das lang ersehnte Kind“). Sie soll ultimativ getestet, auf ihre Menschlichkeit abgetastet werden von einem Nachwuchs-Nerd (Domhnall Gleeson – in The Force Awakens übrigens ähnlich unterfordert wie Isaac), und tatsächlich: Er scheint sich in sie zu verlieben. Der männliche Konflikt um das technisch/weibliche Mischwesen ist gewissermaßen programmiert; wie Isaac dabei die Emotionsdefekte seines selbstgerechten Nathan unter der auf lässig getrimmten Oberfläche pulsieren und pochen lässt, hat etwas von Genialität.

Unterdrücktes Fieber

In A Most Violent Year (2014) von J.C. Chandor stellt Oscar Isaac, an der Seite seiner ebenfalls exzellenten Kollegin Jessica Chastain, einen komplett gegensätzlichen Charakter vor. Die beiden geben ein wohlhabendes Ehepaar im New York des Jahres 1981. Als kolumbianischer Einwanderer ist Abel Morales flott die soziale Leiter hochgeklettert, hat ein florierendes Geschäft im Heizölvertrieb aufgebaut, seine Frau Anna richtet das neue Luxushaus ein, erzieht die drei Töchter und unterstützt Abel in der Gebarung des Unternehmens (was angesichts ihres kriminellen Vaters zumindest ein wenig pikant erscheint). Miteinander geht es den beiden gut, indes graue Wolken den Profit-Himmel verdunkeln. Schmutzige Praktiken der Konkurrenz und andere Schlamassel heizen sich, katalysiert von Abels eigenwilligem Moralbegriff, in seinem Kopf zu einem unterdrückten Fieber auf – ähnlich jenem, von dem schon die besten beharrlichen Figuren in Sidney-Lumet-Filmen befallen waren.

Wäre A Most Violent Year im titelgebenden Jahr gedreht worden, Al Pacino hätte sich für die Rolle nicht lang bitten lassen. Wie jener versteht Oscar Isaac es fabelhaft, Menschen unter stetig wachsender Belastung zu porträtieren, das wird er wenig später auch in Show Me a Hero (2015) beweisen. In einer lange nachhallenden Szene in Chandors Film spielt er Abel im Zuge einer Auseinandersetzung mit Anna geradezu wie einen menschlichen Druckkochtopf, dem gerade noch rechtzeitig ein Ventil aufgeht, bevor er zerbirst. Der Titel des Films lässt vielleicht in eine brutalere Richtung denken als die hier eingeschlagene, aber die Gewalt ist zuerst psychischer Natur. A Most Violent Year ist einer der eindringlichsten, famosesten Filme der vergangenen zwei Jahre; dem allgemeinen Kinobetrieb wurde er hierzulande vorenthalten.

Zeig mir einen Helden ...

Als der polnischstämmige Stadtrat Nick Wasicsko im Alter von 28 Jahren überraschend zum jüngsten Bürgermeister seiner knapp 200.000 Einwohner zählenden Stadt Yonkers gewählt wird, hat er keine Ahnung, zu welchem Tollhaus sein Amtssitz während der nächsten Verwaltungsperiode mutieren wird. Denn ein Bundesrichter verfügt nach jahrelangem Streit mit der Stadt unter Androhung saftigster Strafzahlungen, endlich Sozialwohnungen für mehrheitlich schwarze Mieter in den weißen Vierteln von Yonkers zu errichten. Der lautstarke und regelrecht rabiate Widerstand der meisten weißen Wähler, aufgeschreckt von Berichten aus der nahe gelegenen New Yorker Bronx und vom drohenden Wertverfall ihrer Häuser, vergiftet die Atmosphäre, lähmt das Rathaus und findet in Wasicsko – der das Urteil zur Aufhebung der Rassentrennung umsetzen und so den Bankrott der Stadt verhindern will – den Sündenbock.

 

Den vollständigen Text können Sie in unserer Printausgabe lesen.



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Inside Llewyn Davis


USA/UK/FR 2013
Regie, Drehbuch
Joel Coen, Ethan Coen
Mit
Oscar Isaac, Carey Mulligan,
Garrett Hedlund, Justin Timberlake,

Ethan Phillips, Robin Bartlett,
Adam Driver, John Goodman

Bonus
Making-of
Länge
104 Minuten
Arthaus/Studiocanal

 

A Most Violent Year


USA/VAE 2014
Regie, Drehbuch
J.C. Chandor
Mit
Oscar Isaac, Jessica Chastain,
David Oyelowo, Elyes Gabel,
Alessandro Nivola, Jerry Adler,
Albert Brooks

Bonus
Audiokommentar von J.C. Chandor
und den Produzenten Neal Dodson und
Anna Gerb, Making-of, Featurettes, Entfallene Szenen

Länge
121 Minuten
Universum Film

 

Ex Machina


UK 2015
Regie, Drehbuch
Alex Garland
Mit
Oscar Isaac, Domhnall Gleeson,
Alicia Vikander, Sonoya Mizuno,
Symara Templeman, Elina Alminas

Bonus
Diverse Featurettes
Länge
108 Minuten
Universal Pictures Home Entertainment Germany

 

Show Me a Hero


USA 2015
Regie
Paul Haggis
Drehbuch
David Simon
Mit
Oscar Isaac, Carla Quevedo,
Natalie Paul, Ilfenesh Hadera,
LaTanya Richardson Jackson,
Catherine Keener, Alfred Molina,
Jim Belushi, Winona Ryder,
Bob Balaban

Bonus
Making-of
Länge
345 Minuten
Warner Home Video Germany



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